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L’utilisation dans le réacteur

Avant

Après fabrication, les assemblages combustibles sont transférés par camion vers les centrales nucléaires belges en fonction de leurs besoins annuels respectifs.

Arrivés à la centrale, ils sont entreposés à sec dans des racks scellés situés dans la partie nucléaire de l’unité concernée.

Pendant

Peu de temps avant l’arrêt du réacteur pour rechargement en combustible, les assemblages de combustible neuf sont mis sous eau dans la piscine de désactivation attenante au bâtiment du réacteur.

De là, ils seront transférés vers la cuve du réacteur et constitueront un nouveau cœur.

Le cœur des 3 réacteurs de Tihange  ainsi que celui de Doel 3 et de Doel 4 comprend 157 assemblages de combustible nucléaire.

Par contre, les réacteurs de Doel 1 et Doel 2 ont un cœur de 121 assemblages car leur puissance développable est inférieure.

Chaque assemblage va rester dans le cœur soit 3 x 18 mois, soit 4 x 12 mois.

Cela signifie que respectivement 1/3 et 1/4 des assemblages présents dans le cœur sont retirés  définitivement de la cuve du réacteur lors de chaque rechargement en combustible.

Chaque cœur a des spécificités bien précises et son agencement doit notamment obtenir l’aval des autorités de sûreté belges lors du rechargement. 

responsabilte-fabrication

Arrivée d’assemblages de combustible neuf
à la centrale nucléaire de Tihange

resp-coeur

Intérieur de la cuve d'un réacteur en cours de rechargement

Le saviez-vous ?

Un cœur de Tihange 3 ou de Doel 4 (157 assemblages) fournit sur 54 mois de l’ordre de 20 milliards de kWh, soit l'équivalent d'un quart de la consommation annuelle d'électricité de la Belgique.

Composition des coeurs des réacteurs nucléaires belges

Réacteur Puissance (MWe) Assemblages par cœur Rotation
Doel 1 445 121 4 x 12 mois
Doel 2 433 121 4 x 12 mois
Doel 3 1006 157 3 x 18 mois
Doel 4 1039 157 3 x 18 mois
Tihange 1 962 157 3 x 18 mois
Tihange 2 1008 157 3 x 18 mois
Tihange 3 1038 157 3 x 18 mois

Après

Une fois qu’il est définitivement déchargé, l’assemblage de combustible nucléaire est transféré vers la piscine de désactivation où il va séjourner de 3 à 5 ans.