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La fabrication des assemblages de combustible

L’hexafluorure d’uranium, en provenance de l’usine d’enrichissement, est transformé en dioxyde d’uranium (UO2).

Cette poudre noire est d'abord compactée en petites pastilles qui sont ensuite cuites dans un four à très haute température (jusqu'à 1700°C).

Une pastille a un diamètre de l’ordre de 8 mm, une hauteur de 13,5 mm et elle pèse environ 8 grammes.

Les pastilles frittées sont ensuite encapsulées dans des gaines métalliques étanches appelées crayons.

Chaque crayon contient environ 300 pastilles et est scellé à chaque extrémité.

Les pastilles et les crayons en alliage de zirconium constituent les deux premières barrières de sûreté contre la dispersion de la radioactivité.

Les crayons vont ensuite être assemblés dans une structure métallique pour former un assemblage. Un assemblage peut aussi comporter des éléments de gestion de la réactivité tels que tubes guides pour le passage des grappes de réglages par exemple.  

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De bas en haut: assemblage, crayon, pastille(s)

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